Lorsqu’on relie un appareil audio à une prise électrique, on imagine souvent le courant passant de la prise à l’appareil dans un flux à sens unique tel un conduit d’eau. L’image est inexacte cependant, car l’électricité est distribuée sous forme d’un courant alternatif qui inverse le sens de son flux 120 fois par seconde, dans 60 cycles de va-et-vient. Sans ce mouvement oscillatoire du courant, les transformateurs de nos appareils électriques ne fonctionneraient simplement pas.

Le transformateur d’un appareil audio joue un rôle capital, étant la génératrice de l’électricité qui véhicule et amplifie le signal musical. Du point de vue du transformateur, le câble d’alimentation est la première chose qu’il « voit » électriquement. Plus aisé est le mouvement de va-et-vient des électrons dans le câble d’alimentation, mieux le transformateur va fonctionner.